2016 Rio Olympics - Artistic Gymnastics - Men's Rings Victory CeremonyΤο δεύτερο χρυσό μετάλλιο για την Ελλάδα στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο κατέκτησε ο Λευτέρης Πετρούνιας στους κρίκους, καθώς εκτέλεσε με ασύλληπτο τρόπο το πρόγραμμά του στον τελικό, και βαθμολογούμενος με 16.000 βαθμούς (6.800 από τον βαθμό δυσκολίας και 9.200 για την εκτέλεση), δικαίωσε απόλυτα τον προπονητή του Δημήτρη Ράφτη ο οποίος εχθές είχε δηλώσει: «Ο Πετρούνιας είναι ο κορυφαίος και θα το δείξει».

Ο Έλληνας γυμναστής έκανε το καλύτερο πρόγραμμα της καριέρας του και δεν άφησε κανένα περιθώριο στους αντιπάλους του να τον απειλήσουν.

Η τελική κατάταξη:

  1. Λευτέρης Πετρούνιας (Ελλάδα) 16.000
  2. Αρτούρ Ζανέτι (Βραζιλία) 15.766
  3. Ντένις Αμπλιάζιν (Ρωσία) 15.700
  4. Γιανγκ Λιου (Κίνα) 15.600
  5. Ιγκόρ Ραντιβίλοβ (Ουκρανία) 15.466
  6. Χάο Γιου (Κίνα) 15.400
  7. Ντάνι Πινέιρο (Γαλλία) 15.233
  8. Ντένις Γκούσενς (Βέλγιο) 14.933

Δείτε την τρομερή προσπάθεια του Πετρούνια:

«Ναι ρε φίλε!», του φώναξε ο προπονητής του Δημήτρης Ράφτης με το που προσγειώθηκε με απίστευτο τρόπο, και αμέσως τον πήρε στην αγκαλιά του αφού ήξεραν και οι δύο ότι είχαν κάνει με το παραπάνω το καθήκον τους.

Μάλιστα τον Πετρούνια έσπευσε να συγχαρεί ο πρόεδρος της ΔΟΕ Τόμας Μπαχ πριν καν βγει η τελική βαθμολογία. Κι όταν αυτό συνέβη μετά και την προσπάθεια του τελευταίου αθλητή, του Βραζιλιάνου Ζανέτι που τελικά κέρδισε το αργυρό μετάλλιο, ο Λευτέρης χαμογέλασε, αγκάλιασε τον προπονητή του, σήκωσε το κεφάλι ψηλά για να το αφιερώσει στον πατέρα του, και έφυγε προς το μέρος που ήταν η μητέρα του Σοφία για να πάρει την Ελληνική σημαία και να πανηγυρίσει με την ψυχή του.

Με ένα τεράστιο χαμόγελο ζωγραφισμένο στα χείλη του ο Πετρούνιας δεν μπορούσε να κρύψει την ικανοποίησή του. «Το πιο σημαντικό είναι ότι ακούστηκε για δεύτερη φορά εδώ στη Βραζιλία ο Εθνικός μας ύμνος», δήλωσε, και αφιέρωσε την πρωτιά στον πατέρα του, στον προπονητή του και στους δικούς του ανθρώπους.

Όταν ρωτήθηκε για το μυστικό της απίστευτης εκτέλεσης του προγράμματός του, χαμογέλασε και απάντησε: «Το μυστικό είναι η δουλειά. Έχουμε δουλέψει πάρα πολύ και είχαμε προετοιμαστεί για αυτούς τους αγώνες. Ήμουν τυχερός γιατί δεν είχα τραυματισμούς, ενώ θεωρώ πως εδώ διαχειριστήκαμε σωστά τους αγώνες».

Ο Πετρούνιας αγωνίστηκε δεύτερος κατά σειρά, και παρ’ όλο που πήρε εξαιρετική βαθμολογία, λογικό ήταν να έχει άγχος, ωστόσο είχε και σιγουριά. «Άγχος υπάρχει πάντα», είπε, και πρόσθεσε: «Είχα σχεδιάσει την εκτέλεσή μου και έγινε αυτό που είχα στο μυαλό μου, ενώ ήρθε και ο βαθμός που περίμενα. Όταν είδα τον βαθμό κατάλαβα ότι έχω πολλές πιθανότητες να κερδίσω. Όταν είδα την εκτέλεση του Βραζιλιάνου κατάλαβα ότι είχα κερδίσει. Ο κ. Μπαχ μου είπε ότι αυτή η επιτυχία είναι μια ανάλογη χαρά όπως όταν ήμουν πρώτος λαμπαδηδρόμος».

Κλείνοντας τις δηλώσεις, δεν παρέλειψε να ευχαριστήσει την Παναγία λέγοντας: «Σήμερα ζήτησα τη βοήθεια κι από την Παναγία η οποία θεωρώ ότι μου την έδωσε».

Με το χρυσό αυτό μετάλλιο ο 26χρονος Λ. Πετρούνιας πέτυχε triple crown όντας ο εν ενεργεία κάτοχος του τίτλου σε Παγκόσμιο πρωτάθλημα, Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα και Ολυμπιακούς Αγώνες – το αυτό, ελάχιστοι Έλληνες αθλητές το έχουν καταφέρει, όπως  ο Δημοσθένης Ταμπάκος στο ίδιο άθλημα, ο Κώστας Κεντέρης στον στίβο, ο Πύρρος Δήμας στην άρση βαρών και ο Ηλίας Ηλιάδης στο τζούντο.

Ταυτόχρονα αυτό είναι το τρίτο χρυσό μετάλλιο για την ελληνική γυμναστική στους σύγχρονους Ολυμπιακούς Αγώνες, μετά από εκείνα του Ιωάννη Μελισσανίδη στην Ατλάντα το 1996 (ασκήσεις εδάφους) και του Δημοσθένη Ταμπάκου στην Αθήνα το 2004 (κρίκους).