Στην ιστορική Τσανάκλειο Σχολή, η οποία αναστηλωμένη πια, άνοιξε τις πόρτες της ξανά μετά από είκοσι χρόνια, έλαβε χώρα η τελετή ανακήρυξης της Προέδρου της Δημοκρατίας Κατερίνας Σακελλαροπουλου σε επίτιμη δημότη Κομοτηνής, στο πλαίσιο της επίσκεψής της εν όψει της συμπλήρωσης εκατό ετών από την απελευθέρωση και ενσωμάτωση της πόλης στον εθνικό κορμό.
Ο Δήμαρχος Κομοτηνής Γιάννης Γκαράνης της προσέφερε τρία συμβολικά δώρα: ένα πιάτο με την αποτύπωση του επίσημου σήματος του Δήμου Κομοτηνής, τον Θράκα Ιππέα, που υπήρξε ο σημαντικότερος μυθικός ήρωας της ευρύτερης περιοχής της Θράκης κατά την αρχαιότητα· ένα μαντήλι με τυπωμένο το επίσημο σήμα του Δήμου Κομοτηνής για τον εορτασμό της συμπλήρωσης των εκατό χρόνων της Ελευθερίας του που αφιλοκερδώς δημιούργησε ο Κομοτηναίος Γιώργος Παπαλεξάνδρου· και ένα μεταξωτό μαντήλι, δημιουργία της ντόπιας επιχείρησης της οικογένειας Κουρούδη, ως απόδειξη ότι αυτός ο τόπος μπορεί να δημιουργεί, να ονειρεύεται και να ατενίζει με επάρκεια το μέλλον του.
Στην προσφώνησή του ο Δήμαρχος Κομοτηνής, ανέφερε:
“Εξοχότατη κυρία Πρόεδρε της Ελληνικής Δημοκρατίας. Σας καλωσορίζουμε σήμερα με μεγάλη χαρά στην πόλη μας και στον ακριτικό Δήμο μας. Για όλους εμάς, αιρετούς, φορείς και δημότες, αποτελεί ύψιστη τιμή η παρουσία σας. Υποδεχόμαστε την Ανώτατη Άρχοντα της πατρίδας μας με υπερηφάνεια. Υπερηφάνεια, γιατί η ελληνική πολιτεία τιμά δια του προσώπου σας την περιοχή μας και την ιστορική μας μνήμη. Αλλά και γιατί εσείς, ως πρώτη γυναίκα Πρόεδρος της Ελληνικής Δημοκρατίας, μας υπενθυμίζετε δια της παρουσίας σας τον σεβασμό και την ανάδειξη των μεγάλων ανθρώπινων αξιών. Των αξιών της ισότητας και της ισονομίας. Των δυνατοτήτων που παρέχει ο πολιτισμός μας σε όλους τους ανθρώπους να προχωρήσουν και να υπηρετήσουν χωρίς προκαταλήψεις τους θεσμούς αυτής της χώρας. Η γυναικεία ταυτότητα δεν μπορεί και δεν πρέπει να στέκεται εμπόδιο στην ανέλιξη ενός ατόμου. Οι προκαταλήψεις και τα στερεότυπα, στο πρόσωπό σας βρίσκουν την ωραιότερη απάντηση κατάρριψής τους. Υπηρετήσατε με τον πλέον επαρκή και αποτελεσματικό τρόπο τον θεσμό της Δικαιοσύνης. Κορυφαία νομικός και δικαστικός, διατελέσατε πρώτη γυναίκα Πρόεδρος του Συμβουλίου της Επικρατείας. Και στη συνέχεια γράφετε ένα δεύτερο κομμάτι χρυσής ιστορίας, αναδεικνυόμενη ως η πρώτη γυναίκα Πρόεδρος της Ελληνικής Δημοκρατίας. Η πρώτη γυναίκα, λοιπόν, Ανώτατη Άρχοντας της Ελλάδας, σήμερα τιμά την Κομοτηνή με τη θεσμική της παρουσία. Τιμά τη μνήμη και την ιστορία της, τιμά το παρελθόν, το παρόν, αλλά και το μέλλον της. Φέτος συμπληρώνονται εκατό ολόκληρα χρόνια αφότου η περιοχή μας αλλά και ευρύτερα η Θράκη μας κατέκτησε την Ελευθερία της. Μια Ελευθερία, που ήρθε ως απόρροια των αγωνιστικών διαδρομών των προγόνων μας. Και θεμελιώθηκε από δύο μεγάλους πολιτικούς άνδρες: τον Ελευθέριο Βενιζέλο και τον Χαρίσιο Βαμβακά. Αγώνες και θυσίες του λαού μας, εθνική στρατηγική, και ευφυείς διπλωματικοί χειρισμοί, στέριωσαν τη λευτεριά της περιοχής μας. Και έδωσαν το δικαίωμα σε όλους εμάς, τους νεότερους, να προσδιορίζουμε με υπερηφάνεια την εθνική μας ταυτότητα και το διάβα μας στον ιστορικό χρόνο. Σεβόμαστε τη μνήμη μας. Την αναδεικνύουμε και τη διδάσκουμε στα παιδιά μας. Τη διηγούμαστε – εκατό χρόνια τώρα – με βιβλία, με τελετές, με εκδηλώσεις, και της αποτίνουμε φόρο τιμής με κάθε πρόσφορο μέσο. Γιατί, θεωρούμε, ότι ένας τόπος υπηρετεί με αποτελεσματικότητα το παρόν και το μέλλον του, μόνο όταν σέβεται και αναθυμάται το παρελθόν του. Μόνο όταν μαθαίνει στις νεότερες γενιές ότι η ελευθερία, η ανεξαρτησία, και η ακηδεμόνευτη εθνική πορεία, δεν είναι έννοιες αυτονόητες. Είναι δύσκολες και επώδυνες κατακτήσεις, που απαιτούν συνείδηση, αδέσμευτη βούληση, περηφάνεια και μάχες. Κι εσείς σήμερα, Εξοχότατη κυρία Πρόεδρέ μας, μας παρέχετε τη δυνατότητα να διηγηθούμε στα παιδιά μας την ωραιότερη ιστορία. Την ιστορία ενός τόπου που κατάκτησε με κόπους τη λευτεριά του. Που τη στέριωσε με χίλιες δυσκολίες και ταλαιπωρίες. Που σφυρηλάτησε με ομόνοια, αδερφοσύνη, και πλήρη σύμπνοια την πορεία του στον χρόνο. Και που σήμερα, μετά από το σίγουρο και ασφαλές διάβα εκατό ολόκληρων ετών, υποδέχεται την Πρόεδρο της Ελληνικής Δημοκρατίας. Που είναι εδώ, στο σημαντικότερο κτήριο αυτής της πόλης. Στην έμπρακτη απόδειξη της ευεργεσίας του μεγάλου μας άνδρα, του Νέστορα Τσανακλή. Είστε εδώ, για να αποδώσετε τον δικό σας, μοναδικό φόρο τιμής στους προγόνους μας, στον Δήμο μας και στην ιστορία μας. Σας ευχαριστώ, εκ μέρους του λαού μας. Γι’ αυτό, το Δημοτικό Συμβούλιο του Δήμου μας, αποφάσισε να σας ανακηρύξει Επίτιμη Δημότη του”.
Η Πρόεδρος του δημοτικού συμβουλίου Κομοτηνής, Κλεοπάτρα Στογιαννίδου, ανέγνωσε και παρέδωσε στην Πρόεδρο το Ψήφισμα της Ανακήρυξης της σε Επίτιμη Δημότη.
“Το δημοτικό συμβούλιο Κομοτηνής συνεδρίασε μετά από νόμιμη πρόκληση της Προέδρου του Κλεοπάτρας Στογιαννίδου, και μετά από πρόταση του Δημάρχου Κομοτηνής Γιάννη Γκαράνη, αποφάσισε:
Ανακηρύσσει την Αυτής Εξοχότητα, την Πρόεδρο της Ελληνικής Δημοκρατίας, Κατερίνα Σακελλαροπούλου, Επίτιμη Δημότη του Δήμου Κομοτηνής, ως έκφραση αναγνώρισης της προσφοράς της στην επιστήμη, στην πνευματική ζωή και στον δημόσιο βίο της χώρας, καθώς και ως ένδειξη τιμής στο πρόσωπό της, καθότι ούσα η πρώτη γυναίκα Πρόεδρος της Δημοκρατίας στην ιστορία της Ελλάδας, αναδεικνύει τη σπουδαιότητα συμμετοχής της σύγχρονης γυναίκας στην πολιτική ζωή του τόπου.
Αλλά και ως ένδειξη ευγνωμοσύνης της Δημοτικής Αρχής και του Λαού του Δήμου μας προς Αυτήν, γιατί με την πραγματοποιούμενη επίσκεψή της στην πόλη της Κομοτηνής κατά τη διάρκεια της συμπλήρωσης 100 χρόνων από την απελευθέρωση της Θράκης, αποδίδει ιδιαίτερη τιμή προς την ιερή ανάμνηση των γεγονότων της 14ης Μαΐου του 1920, και εκφράζει τη μεγάλη εκτίμηση και αγάπη της προς τον Λαό και την περιοχή μας, της ίδιας προσωπικά, καθώς και ολόκληρης της Ελληνικής Πολιτείας, την οποία εκπροσωπεί”.