«Ο Ποντιακός Ελληνισμός είναι η Ελλάδα», τόνισε με έμφαση ο Υφυπουργός Εσωτερικών/Μακεδονίας-Θράκης, Θεόδωρος Καράογλου, χαιρετίζοντας το 15ο Πανελλαδικό Φεστιβάλ Ποντιακών Χορών που πραγματοποιήθηκε στο κλειστό της Πυλαίας. «Δεν έχει σημασία η καταγωγή του καθενός. Εκείνο που προέχει είναι να κρατήσουμε αδάμαστο το εθνικό μας φρόνημα και να ποτίσουμε τις ρίζες του ελληνισμού με το νερό της εθνικής αυτογνωσίας», πρόσθεσε, και συμπλήρωσε πως “η πληγή της ποντιακής γενοκτονίας στο σώμα του ελληνισμού δεν πρόκειται να κλείσει μέχρι την ημέρα της τελικής δικαίωσης. Ιερή μας υποχρέωση είναι να κρατούμε αναμμένο το κερί της ιστορικής μνήμης”. Αναφερόμενος στη σημασία του Φεστιβάλ, που έχει καθιερωθεί ως θεσμός, έκανε ειδική αναφορά στο “ηχηρό μήνυμα που στέλνει η μαζική και δυναμική συμμετοχή των ποντιακών συλλόγων, ότι παρά τις δυσκολίες το Έθνος μας έχει τις ικανότητες να τις ξεπερνά και να δημιουργεί ελπιδοφόρο μέλλον”.

“Όσοι βρίσκεστε σε αυτόν το χώρο, αλλά και όσοι συμμετέχουν νοητά, είστε γνήσιοι εκφραστές του ποντιακού ελληνισμού. Χάρη στην πρωτοβουλία σας αποδεικνύετε στην πράξη ότι παρά τις μνήμες της προσφυγιάς και του ξεριζωμού, ο “Πόντος εν άστρον φωτεινόν” και δύναμη δημιουργίας, ανάπτυξης, μα και προόδου”, τόνισε στον επίλογο του χαιρετισμού του ο κ. Καράογλου.