Συνάντηση με τον Βοηθό Υφυπουργό Εξωτερικών των ΗΠΑ, αρμόδιο για τις Ευρωπαϊκές και Ευρασιατικές Υποθέσεις, Μάθιου Πάλμερ, και τον τον Πρέσβη των ΗΠΑ στην Ελλάδα Τζέφρυ Πάιατ, είχε στην Αλεξανδρούπολη ο Υπουργός Υποδομών και Μεταφορών Κώστας Καραμανλής.

Στις δηλώσεις του επεσήμανε τον συμβολισμό της παρουσίας των Αμερικανών διπλωματών στην περιοχή, αλλά και την ουσιαστική συνεργασία σε θέματα ανάπτυξης: «Βρισκόμαστε σήμερα εδώ στην Αλεξανδρούπολη και φιλοξενούμε τον Βοηθό Υφυπουργό Εξωτερικών των ΗΠΑ, τον κ. Πάλμερ, και τον καλό φίλο, τον Πρέσβη των ΗΠΑ στην Ελλάδα, τον κ. Πάιατ, σε μια πολύ – νομίζω – κρίσιμη στιγμή για τα εθνικά μας ζητήματα και για τις ακριτικές περιοχές. Οπότε νομίζω ότι είναι σαφής ο συμβολισμός αυτής της επίσκεψης. Πέραν όμως από τον συμβολισμό, υπάρχει και ουσία. Και η ουσία έχει να κάνει με το γεγονός της επίδειξης του αμερικανικού ενδιαφέροντος για το λιμάνι της Αλεξανδρούπολης. Με την ευκαιρία αυτή να ευχαριστήσουμε και τους ανθρώπους του Οργανισμού Λιμένος Αλεξανδρούπολης οι οποίοι μας έκαναν μία πολύ ωραία παρουσίαση για τις εξελίξεις που έχουμε στο λιμάνι και για τη δυνατότητά του να διαδραματίσει το ρόλο που οφείλει στην ευρύτερη περιοχή, δηλαδή να καταστεί το λιμάνι της Αλεξανδρούπολης και η ευρύτερη περιοχή, ένας οικονομικός, ενεργειακός κόμβος της νοτιοανατολικής Ευρώπης». 

Ο κ. Καραμανλής απαντώντας σε ερώτηση για τις εξελίξεις στον ανατολικό περιφερειακό οδικό άξονα της Αλεξανδρούπολης ο οποίος θα συνδέσει το λιμάνι με την Εγνατία Οδό, τόνισε: “Ένας από τους σημαντικούς στόχους που έχουμε είναι η σύνδεση του λιμανιού με την Εγνατία Οδό. Αυτό λοιπόν το έργο, όπως είπα και στους συνομιλητές μας, θα γίνει πολύ γρήγορα. Έχουμε την πεποίθηση ότι μέσα στο πρώτο εξάμηνο του 2020 θα είναι έτοιμο προς δημοπράτηση”.

Παράλληλα ο υπουργός αναφέρθηκε και στον σιδηρόδρομο της περιοχής, σημειώνοντας: “Το δεύτερο που επίσης συζητήσαμε, είναι να ξεκινήσουμε τη διαδικασία που πρέπει να γίνει – και που είναι σε πολύ πρώιμο στάδιο – για τη σιδηροδρομική σύνδεση και την ηλεκτροκίνηση από την Αλεξανδρούπολη στο Ορμένιο. Αυτό είναι κάτι το οποίο θα κινηθεί τους επόμενους 18 μήνες. Αυτό όμως που έχουμε κάνει και είναι πολύ σημαντικό, είναι ότι έχουμε εξασφαλίσει τη χρηματοδότηση από το Connecting Europe Facility (CEF)”.

Καταλήγοντας ο κ. Καραμανλής υπογράμμισε:

“Αυτά λοιπόν τα δύο πολύ βασικά έργα υποδομής, καταδεικνύουν και το ενδιαφέρον της κυβέρνησης, αλλά στην ουσία καταδεικνύουν και ότι το σχέδιο να γίνει η Αλεξανδρούπολη ένας ενεργειακός κόμβος για την ευρύτερη περιοχή, αρχίζει πλέον σιγά-σιγά και υλοποιείται”.