Απόφαση-«σταθμός» υπέρ της Ελλάδος εκδόθηκε από το Δικαστήριο της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Συγκεκριμένα, θα επιστραφούν στη χώρα μας 72.105.592,41 ευρώ, τα οποία είχαν δεσμευθεί ως δημοσιονομική διόρθωση από το Επιχειρησιακό Πρόγραμμα Ανασυγκρότησης της Υπαίθρου της περιόδου 2000-2006. Μετά από αίτηση αναίρεσης που υπέβαλλε η Νομική Υπηρεσία του Υπουργείου Αγροτικής Ανάπτυξης τον Σεπτέμβριο του 2017, το Δικαστήριο ενέκρινε την ακύρωση της αρχικής απόφασης.

Το παραπάνω ποσό θα μπορεί να διατεθεί μέσω του Ευρωπαϊκού Ταμείου Γεωργικού Προσανατολισμού και Εγγυήσεων (ΕΓΤΠΕ) για τις ανάγκες των δράσεων του Προγράμματος Αγροτικής Ανάπτυξης 2014-2020.

Το ιστορικό της υπόθεσης

Το 2011 η Ελλάδα υπέβαλε στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή δήλωση περατώσεως του Επιχειρησιακού Προγράμματος Ανασυγκρότηση της Υπαίθρου για τα έτη 2000 έως 2006.

Το 2013 η Επιτροπή πρότεινε την εφαρμογή δημοσιονομικής διόρθωσης συνολικού ύψους 94.465.089,65 ευρώ, που αντιστοιχούσε στη διαφορά μεταξύ του ποσού των ενισχύσεων που καταβλήθηκαν στο πλαίσιο του ΕΓΤΠΕ και του ποσού της οφειλομένης συνεισφοράς όσον αφορά το επίμαχο επιχειρησιακό πρόγραμμα.

Οι ελληνικές αρχές υποστήριξαν ότι οι παρατυπίες που διαπιστώθηκαν είχαν ήδη αποτελέσει το αντικείμενο κατάλληλων διορθώσεων οι οποίες εκμηδένισαν τον κίνδυνο ζημίας για το ΕΓΤΠΕ, οπότε για τις παρατυπίες αυτές δεν θα μπορούσε να επιβληθεί νέα διόρθωση από την Επιτροπή.

Το 2015 η Επιτροπή γνωστοποίησε στις ελληνικές αρχές την τελική θέση της, ήτοι τον αποκλεισμό από τη χρηματοδότηση της Ένωσης στο πλαίσιο του ΕΓΤΠΕ, ποσού ύψους 72.105.592,41 ευρώ.

Με δικόγραφο που κατέθεσε στο Γενικό Δικαστήριο στις 2 Ιουνίου 2015, η Ελλάδα ζήτησε την ακύρωση της αποφάσεως της Επιτροπής, ωστόσο με την υπ’ αριθμ. EU:T:2017:631 απόφασή του στις 19/09/2017 επί της προσφυγής, το Δικαστήριο διαπίστωσε μεταξύ άλλων ότι η Επιτροπή εξέτασε δεόντως τις οικονομικές διορθώσεις που είχε εφαρμόσει η Ελλάδα, και αποφάσισε να εφαρμόσει δημοσιονομικές διορθώσεις υψηλότερες του ποσού που είχε γίνει δεκτό από τις ελληνικές αρχές, μόνον αφού τις θεώρησε πολύ χαμηλές σε σχέση με τις διαπιστωθείσες παρατυπίες.

Εν συνεχεία η Ελλάδα άσκησε αναίρεση, και στις 27/02/2019 δημοσιεύθηκε η υπ’ αριθμ. EU:C:2019:145 απόφαση του Δικαστηρίου, η οποία δικαιώνει τη χώρα μας.