Η Αγιά Σοφιά οικοδομήθηκε ως βυζαντινός ορθόδοξος καθεδρικός ναός τον 6ο αιώνα. Μετατράπηκε σε τζαμί μετά την άλωση της Κωνσταντινούπολης από τον Μωάμεθ τον Πορθητή, σε μουσείο στα πρώτα χρόνια του σύγχρονου κράτους της Τουρκίας από τον Μουσταφά Κεμάλ Ατατούρκ, και ξανά σε τζαμί προ ημερών από τον Ρετζέπ Τ. Ερντογάν.

Πριν μετατραπεί η Αγιά Σοφιά σε μουσείο, ένας Αμερικανός, ο Thomas Whittemore, βοήθησε να αποκαλυφθεί και να αποκατασταθεί η ομορφιά των μωσαϊκών της. Ακόμη, ο Whittemore, ο οποίος ίδρυσε και Βυζαντινό Ινστιτούτο, έναν οργανισμό που ειδικεύτηκε στη μελέτη, αποκατάσταση και συντήρηση της βυζαντινής τέχνης και αρχιτεκτονικής, ανέλαβε το έργο αποκατάστασης και συντήρησης των ψηφιδωτών της Αγιά Σοφιάς τον Δεκέμβριο του 1931, μετά από επαφή με τον ιδρυτή της Τουρκικής Δημοκρατίας, Ατατούρκ.

«Η Αγία Σοφία ήταν τζαμί την ημέρα που του μίλησα. Το επόμενο πρωί, όταν πήγα στο τζαμί, υπήρχε μια πινακίδα στην πόρτα γραμμένη στο χέρι του Μουσταφά Κεμάλ. Έγραφε: Το μουσείο είναι κλειστό για επισκευές», αφηγήθηκε ο Whittemore.

Δείτε μερικές φωτογραφίες από τη θαυμάσια αποκατάσταση της Αγίας Σοφίας του Wittemore:

πηγή: mikrasiatis.gr