Τον ισχυρισμό της παράταξης “Περιφερειακή Σύνθεση” του Χριστόδουλου Τοψίδη περί “τουριστικού Βατερλώ”  της Περιφέρειας ΑΜ-Θ το 2019, καταρρίπτει ο Αντιπεριφερειάρχης Τουρισμού Αθανάσιος Τσώνης, τονίζοντας μεταξύ άλλων πως αυξήθηκαν, και οι επισκέπτες (κατά 98,6%), και οι διανυκτερεύσεις (κατά 57,3%), και τα έσοδα από τον τουρισμό (κατά 36,7%). 
Συγκεκριμένα, αναφέρει:
“Όταν βλέπουμε το δέντρο και χάνουμε το δάσος. Η Περιφέρεια Ανατολικής Μακεδονίας και Θράκης το 2019 παρουσίασε εντυπωσιακή (όπως τη χαρακτηρίζει η μελέτη του Ινστιτούτου του Συνδέσμου Ελληνικών Τουριστικών Επιχειρήσεων/ΣΕΤΕ), αύξηση (+98,6%) στον αριθμό των επισκεπτών σε σχέση με το 2018. Σε ό,τι αφορά τις διανυκτερεύσεις, η Περιφέρειά μας κατέγραψε επίσης εντυπωσιακή αύξηση, της τάξεως του 57,3%. Αύξηση όμως παρουσίασε και στα έσοδα το 2019, η οποία άγγιξε το 36,7%. Συγκεκριμένα: Η Περιφέρεια ΑΜ-Θ ανέβηκε στην 6η θέση με 440 εκατ. ευρώ, από τα οποία 100 εκατ. € προέρχονται από τη Βουλγαρία, 90 εκατ. € από την Τουρκία, και 50 εκατ. € από τη Ρουμανία. Με απλά λόγια, μπορεί η μέση δαπάνη ανά διανυκτέρευση να μειώθηκε, αλλά συνολικά τα έσοδα αυξήθηκαν επειδή αυξήθηκε και ο αριθμός των επισκεπτών. Η μέση διάρκεια παραμονής μπορεί επίσης να μειώθηκε, αλλά τα άτομα που ήρθαν ήταν περισσότερα και συνολικά ξόδεψαν περισσότερα χρήματα. Εν κατακλείδι, το 2019 τα πήγαμε καλά. Με τις συνέπειες όμως της πανδημίας, το δάσος δεν αρκεί για το οξυγόνο μας. Χρειάζεται συνεχής δουλειά, συνεργασίες και περισσότερος επαγγελματισμός από όλους. Οι εντυπωσιασμοί που προκαλούν οι κακόπιστες κριτικές, είναι σαν τα πυροτεχνήματα. Τραβούν τα βλέμματα για λίγο αλλά δεν έχουν διάρκεια. Τα μακροπρόσθεσμα αποτελέσματα έρχονται μέσα από τη συνεχή επαγρύπνηση και εργασία. Και για εμάς, αυτός είναι ο στόχος”.
Η ανακοίνωση της “Περιφερειακής Σύνθεσης”
“Τουριστικό Βατερλώ της Περιφέρειας ΑΜ-Θ το 2019. Δυσάρεστα – αλλά δυστυχώς και αναμενόμενα – για την Περιφέρεια Ανατολικής Μακεδονίας-Θράκης είναι τα αποτελέσματα μεγάλης έρευνας του Ινστιτούτου του Συνδέσμου Ελληνικών Τουριστικών Επιχειρήσεων/ΣΕΤΕ για τον Τουρισμό στο έτος 2019 (σ.σ. τότε δεν υπήρχε η πανδημία του κορωνοϊού). Η έρευνα έχει τίτλο «Ποιος πάει που; Πόσο μένει; Πόσα ξοδεύει; Ανάλυση στοιχείων εισερχόμενου τουρισμού ανά αγορά και ανά Περιφέρεια 2019» και στα αποτελέσματά της, η Περιφέρεια Ανατολικής Μακεδονίας–Θράκης φιγουράρει πολλές φορές στις τελευταίες θέσεις των πινάκων κατάταξης. Ενδεικτικά, αναφέρουμε από τα στοιχεία της έρευνας: Το 2019, η δαπάνη ανά επίσκεψη ανά Περιφέρεια αυξήθηκε στην πλειονότητα των Περιφερειών, παρά τη μείωση της μέσης διάρκειας παραμονής, λόγω της αύξησης της δαπάνης ανά διανυκτέρευση. Ειδικότερα: – Η δαπάνη ανά επίσκεψη στις 13 Περιφέρειες της χώρας το 2019 διαμορφώθηκε κατά μέσο όρο στα 482 ευρώ, παρουσιάζοντας αύξηση κατά +7,4% σε σχέση με το 2018 (449 ευρώ). – Η υψηλότερη δαπάνη ανά επίσκεψη καταγράφηκε στην Περιφέρεια Νότιου Αιγαίου με 751 ευρώ, παρουσιάζοντας αύξηση κατά +12,7%. Η χαμηλότερη δαπάνη ανά επίσκεψη καταγράφηκε στην Περιφέρεια Ανατολικής Μακεδονίας και Θράκης, μόλις 115 ευρώ, παρουσιάζοντας μείωση κατά 31,1%. – Η μέση δαπάνη ανά διανυκτέρευση στις 13 Περιφέρειες της χώρας το 2019 διαμορφώθηκε κατά μέσο όρο στα 76 ευρώ, παρουσιάζοντας αύξηση κατά +10,3% σε σχέση με το 2018 (69 ευρώ). – Η υψηλότερη δαπάνη ανά διανυκτέρευση το 2019 καταγράφηκε στην Περιφέρεια Νότιου Αιγαίου με 97 ευρώ παρουσιάζοντας αύξηση κατά +12,6%. Αντίθετα, η χαμηλότερη δαπάνη ανά διανυκτέρευση καταγράφηκε στην Περιφέρεια Ανατολικής Μακεδονίας και Θράκης με 43 ευρώ, παρουσιάζοντας μείωση κατά -13,1%. – Η μέση διάρκεια παραμονής ανά επίσκεψη στις Περιφέρειες της Ελλάδας ήταν 6,3 διανυκτερεύσεις, παρουσιάζοντας μείωση κατά -2,7%. Η μέγιστη διάρκεια παραμονής 8,2 διανυκτερεύσεις καταγράφηκε στην Περιφέρεια της Κρήτης παρουσιάζοντας μείωση κατά -2,4%. Η ελάχιστη διάρκεια παραμονής ανά επίσκεψη το 2019, ήταν 2,7 διανυκτερεύσεις και σημειώθηκε στην Περιφέρειας Ανατολικής Μακεδονίας και Θράκης, καταγράφοντας μείωση κατά 20,8%. Πώς σχολιάζει, άραγε, η διοίκηση της Περιφέρειας ΑΜ-Θ τα απογοητευτικά αποτελέσματα που καταδεικνύει η έρευνα; Να υπενθυμίσουμε, ακόμη, ότι από το 2016 η παράταξη του κου Μέτιου είχε στο πρόγραμμά της τη δημιουργία Παρατηρητηρίου για τον Τουρισμό, που όμως έμεινε και αυτό «στα χαρτιά», όπως άλλωστε και τα περισσότερα σχέδιά της. Τα αποτελέσματα της απραξίας της διοίκησης είναι ορατά σε όλους τους τομείς – ακόμη και στη λεγόμενη «βαριά βιομηχανία» που είναι ο Τουρισμός. Οποιαδήποτε προσπάθεια «να δικαιολογηθούν τα αδικαιολόγητα» θα είναι απλώς μία ακόμα απόπειρα του κου Μέτιου να κρυφτεί πίσω από το δάχτυλο του. Τα στοιχεία όμως «φωνάζουν» και τον εκθέτουν. Η Περιφερειακή Σύνθεση απαιτεί απάντηση στο ερώτημα: Μπορεί επιτέλους να διοικήσει η παράταξη του Χρήστου Μέτιου ή θα συνεχίσει απλά να υποθηκεύει το μέλλον των πολιτών της Περιφέρειας ΑΜ-Θ;”.