H διάνοιξη των τελευταίων 10 χιλιομέτρων παρά τα σύνορα, του από το 1996 συμφωνημένου  κάθετου άξονα Ξάνθης προς τη Βουλγαρία, ήταν το θέμα της συνάντησης εργασίας που είχε ο Περιφερειάρχης Ανατολικής Μακεδονίας – Θράκης κ. Γιώργος Παυλίδης στη Θεσσαλονίκη, με στελέχη της Διαχειριστικής Αρχής του Προγράμματος Ευρωπαϊκής Εδαφικής Συνεργασίας «Ελλάδα – Βουλγαρία» και εκπροσώπους της Εγνατίας Οδού Α.Ε.

Κατά τη συνάντηση, εντοπίστηκε το ειδικό πρόβλημα του κινδύνου απώλειας πόρων οι οποίοι προγραμματίστηκαν για αυτόν τον σκοπό από το νέο πρόγραμμα «Ελλάδα – Βουλγαρία 2014-2020», και συνεπακόλουθα του κινδύνου μη κατασκευής του έργου, ωστόσο κατόπιν παρεμβάσεων του Περιφερειάρχη (και) προς την Κυβέρνηση, βρέθηκε σε πρώτη φάση συνδυασμένος τρόπος χρηματοδότησης και δρομολογήθηκε λύση.

Στη συνάντηση συμμετείχαν ο Αντιπεριφερειάρχης Ξάνθης Κωνσταντίνος Ζαγναφέρης, ο Προϊστάμενος της Ειδικής Υπηρεσίας Διαχείρισης του Επιχειρησιακού Προγράμματος της Περιφέρειας ΑΜ-Θ Βασίλειος Πιτσινίγκος, ο Προϊστάμενος της Μονάδας Γ’ της Ειδικής Υπηρεσίας Διαχείρισης του Επιχειρησιακού Προγράμματος της Περιφέρειας ΑΜ-Θ Γεώργιος Λεβέντης, ο Διευθυντής της Εγνατίας Οδού Α.Ε. Γεώργιος Σκόδρας, και στελέχη της Εταιρείας.