Δύο νεκρούς Μαυρόγυπες, έναν νεκρό τράγο, και ένα κρανίο κατσίκας, εντόπισαν υπάλληλοι του Φορέα Διαχείρισης του Εθνικού Πάρκου Δάσους Δαδιάς-Λευκίμης-Σουφλίου και η Μονάδα Ανίχνευσης Δηλητηριασμένων Δολωμάτων του WWF Ελλάς με τον ειδικά εκπαιδευμένο σκύλο τους, έξω από τον οικισμό Τσούκα Ροδόπης, σε απόσταση 25 περίπου χιλιομέτρων από τα δυτικά όρια του Εθνικού Πάρκου, μετά από εσπευσμένη κινητοποίησή τους, όταν έγινε αντιληπτό ότι ένας από τους Μαυρόγυπες στους οποίους είχε τοποθετηθεί δορυφορικός πομπός, έπαψε να μετακινείται…

Ως πιθανότερη αιτία θανάτου των δύο γυπών, εκτιμάται η κατανάλωση δηλητηριασμένου δολώματος-«φόλας» (τραγική σύμπτωση αποτελεί το γεγονός οτι την ίδια ημέρα ο Φορέας πραγματοποιούσε ημερίδα με θέμα την «Αντιμετώπιση κρουσμάτων από την παράνομη χρήση δηλητηριασμένων δολωμάτων»…).

Ο «Έβρος», όπως είχαν ονομάσει οι υπεύθυνοι του Πάρκου τον Μαυρόγυπα που έφερε τον πομπό, ήταν πάνω από 19 ετών, ένα από τα μεγαλύτερα σε ηλικία πουλιά στο Εθνικό Πάρκο, που φώλιαζε σχεδόν κάθε χρόνο στην περιοχή και προσέφερε πολύτιμους νεοσσούς στον απειλούμενο πληθυσμό του είδους. Ο δεύτερος νεκρός μαυρόγυπας, δεν ήταν μαρκαρισμένος, αλλά ήταν επίσης ενήλικο πουλί και πιθανώς φώλιαζε και αυτό.

Δείγματα από τα πουλιά εστάλησαν σε εξειδικευμένα εργαστήρια για να διαπιστωθούν τα ακριβή αίτια του θανάτου τους, ενώ όλα τα στοιχεία έχουν τεθεί στη διάθεση των αρμόδιων αρχών για περαιτέρω διερεύνηση του περιστατικού.

Η χρήση δηλητηριασμένων δολωμάτων στην Ελλάδα έχει κηρυχθεί παράνομη από το 1981, αλλά εφαρμόζεται κατά κόρον στην ελληνική ύπαιθρο με στόχο τα μεγάλα σαρκοφάγα θηλαστικά, καταδικάζοντας σε θάνατο δεκάδες ζώα, πολλά από τα οποία είναι απειλούμενα και αυστηρά προστατευόμενα.

Ο Μαυρόγυπας είναι αυστηρά προστατευμένο είδος, και το Εθνικό Πάρκο Δάσους Δαδιάς-Λευκίμης-Σουφλίου φιλοξενεί τη μοναδική αποικία του στα Βαλκάνια, ενώ οι αποστάσεις που διανύουν τα πουλιά καθημερινά προς αναζήτηση τροφής, είναι πολύ μεγάλες, με αποτέλεσμα να εκτίθενται σε διάφορους κινδύνους που εντοπίζονται εκτός της ελεγχόμενης περιοχής του Εθνικού Πάρκου.

Συνολικά 28 δορυφορικοί πομποί έχουν τοποθετηθεί σε Μαυρόγυπες από τον Φορέα Διαχείρισης του Εθνικού Πάρκου Δάσους Δαδιάς-Λευκίμης-Σουφλίου τα τελευταία δύο χρόνια, με σκοπό την ακριβή παρακολούθηση των μετακινήσεων των πουλιών, την καταγραφή των  κύριων περιοχών που χρησιμοποιούν, και τη διερεύνηση των αιτιών θανάτου τους (οι οκτώ έχουν τοποθετηθεί στο πλαίσιο του προγράμματος ΕΠΠΕΡΑΑ / ΕΣΠΑ 2007-2013 υπό τον συντονισμό του ΥΠΕΝ, και οι είκοσι στο πλαίσιο του προγράμματος LIFE / Conservation of Black and Griffon vultures in the cross-border Rhodopes mountains, στο οποίο ο Φορέας συμμετέχει ως εξωτερικός συνεργάτης.

“Η προστασία της άγρια ζωής είναι ευθύνη όλων μας, και ελπίζουμε να γίνει συνείδηση στον καθένα ότι καταδικάζοντας τη φύση, μακροπρόθεσμα, καταδικάζουμε το ίδιο μας το μέλλον”, τονίζουν οι υπεύθυνοι του Φορέα Διαχείρισης του Εθνικού Πάρκου Δάσους Δαδιάς-Λευκίμης-Σουφλίου και του WWF Ελλάς.