• “Θέλω από τους παίκτες μου πάθος και ψυχή”.

Με την παραδοχή «δεν ξεκινήσαμε όπως θα θέλαμε το πρωτάθλημα, και δεν ήταν μόνο το αποτέλεσμα αλλά κυρίως η εμφάνιση», ξεκίνησε τις δηλώσεις του στην καθιερωμένη εβδομαδιαία συνέντευξη Τύπου ο προπονητής του Πανθρακικού Μάνουελ Ρόκα, και ζήτησε έμμεσα αλλά σαφώς, από τους παίκτες του, αυξημένη μαχητικότητα: «Πρέπει, όπως κάναμε και πέρυσι στο φινάλε του πρωταθλήματος, να παίξουμε με πάθος και ψυχή, σαν κάθε αγώνας να είναι τελικός. Θέλω οι παίκτες μου να είναι μαχητές, και αυτό πιστεύω πως θα δούμε στη συνέχεια, αρχής γενομένης από το ματς του Σαββάτου με τη Βέροια», είπε χαρακτηριστικά, προσθέτοντας πως «είμαστε μια ομάδα που βασίζεται στο σύνολο και όχι σε δύο-τρεις ποδοσφαιριστές που με μια ενέργειά τους θα γίνει η διαφορά».

Ο Ρόκα ακόμη επισήμανε τον βαθμό δυσκολίας της αναμέτρησης, υπογραμμίζοντας αφενός το γεγονός πως η Βέροια είναι μια ομάδα «ποιοτική, που ενισχύθηκε αρκετά», και σημειώνοντας αφετέρου πως «θα έχει διαφορετική εικόνα από τον τελευταίο μεταξύ μας αγώνα» (σ.σ. αυτόν της προτελευταίας αγωνιστικής του περσινού πρωταθλήματος, στις 3 Μαΐου στη Βέροια, όπου οι πράσινοι με εύστοχο χτύπημα πέναλτι του Ιγκόρ στο 83΄ αγκάλιασαν την παραμονή στη μεγάλη κατηγορία…).

Ταυτόχρονα ο Ισπανός τεχνικός, αντιλαμβανόμενος πως ένα δεύτερο στη σειρά αρνητικό αποτέλεσμα θα προκαλέσει αρνητικό κλίμα, τόνισε: «Θέλουμε τη νίκη στο παιχνίδι αυτό ώστε να μπορέσουμε στη διακοπή να δουλέψουμε με ηρεμία και να γίνουμε καλύτεροι».

Πάντως, δεν παρέλειψε να αναφερθεί και στα αγωνιστικά προβλήματα που αντιμετωπίζει, λέγοντας πως «παρ’ όλ’ αυτά προετοιμαζόμαστε καλά, έστω και με τα προβλήματα που έχουμε, αφού οι Ντιγκινί, Βάλτερ και Ηλιάδης είναι τραυματίες, ενώ ο Ιγκόρ αμφίβολος».